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Diccionario de astronomía

 


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 Ácido sulfúrico

Ácido dibásico fuerte, oleoso, corrosivo y pesado de fómula H2SO4 que es incoloro en estado puro; es un agente oxidante y deshidratante muy potente. Es abundante en la atmósfera de Venus.

Acreción

Acumulación de polvo y gas en cuerpos más grandes.

Afelio

Punto de la órbita de un planeta donde está más alejado del Sol.

Agujero negro

Objeto cuya gravedad es tan grande que la velocidad de escape es superior a la velocidad de la luz. La luz que trata de escapar de un agujero negro vuelve a caer sobre su superficie tal como lo hace una piedra lanzada al aire. Por ello, un agujero negro es invisible desde su exterior.

Albedo

Reflectividad de un objeto; razón entre la luz reflejada y la luz incidente (varía entre 0 y 1). Un objeto con albedo alto se ve más brillante que otro similar de albedo bajo.

Alpha Centauri

La estrella brillante más cercana a nuestro sistema solar. Esta en la Constelación austral del Centauro, muy cerca de la Cruz del Sur.

Angstrom

Unidad de longitud = 10-8cm. La usan los astrónomos para medir la longitud de onda de la luz visible.

Año Luz

Distancia que recorre la luz en un año, a una velocidad de 300,000 kilómetros por segundo; 1 año luz es equivalente a 9.46053x1012 km, o 63240 UA.

Antípoda

El punto que está diametralmente opuesto en el otro lado del planeta; por ejemplo, el polo norte terrestre es antípoda del polo sur.

Apogeo

El punto más distante de la Tierra en la órbita de un satelite artificial o de la Luna.

Ascención recta

Coordenada en la esfera celeste análoga a la longitud que usamos en la tierra. Se mide en horas, minutos y segundos de tiempo, hacia el este sobre el Ecuador Celeste.

Asteroide

Cuerpos pequeños, de tamaños entre unos pocos metros hasta cientos de kilómetros que orbitan el Sol; principalmente entre Marte y Jupiter. Los asteroides reciben un número de serie cuando son descubiertos.

Atmósfera

1) Componente gaseosa que rodea la superficie de estrellas, y algunos planetas y satélites. 2) Unidad de presión equivalente a la presión atmosférica media a nivel del mar; una atmósfera corresponde a 105 N/m2.

Aurora

Brillo causado en la ionósfera de un planeta por la interacción de su campo magnético con partículas cargadas procedentes del viento solar. En la tierra se observan cerca de las regiones polares, y se conocen como Aurora Austral (hemisferio sur) o Boreal (norte). subir

-B-

Bar

Unidad de presión; 1 bar = 0.987 atmóferas = 101,300 pascales = 14.5 libras/pulgada cuadrada = 100,000 Newtons por metro cuadrado.

Basalto

Término genérico que se aplica a las rocas ígneas de color oscuro compuestas por minerales que son relativamente ricos en hierro (Fe) y magnesio (Mg). Son comunes en zonas volcánicas.

Big-Bang

La gran explosión inicial que dio origen al universo en expansión actual a partir de un estado de densidad y temperatura extremadamente altas.

Brecha

Roca de grano grueso, compuesta por fragmentos angulosos de otras rocas, que se mantienen juntos mediante un cemento mineral o una matriz de grano fino.subir

-C-

Calcio K

Estrecha longitud de onda de luz azul que es emitida y absorbida por los iones del elemento calcio. Son importantes en estrellas como el Sol.

Caldera

Gran depresión volcánica en forma más o menos circular. La mayor parte de las calderas volcánicas se producen por el colapso del techo de la cámara magmática debido a la eliminación del magma por erupciones voluminosas o movimientos subterráneos. Sin embargo, otras podrían producirse por la desaparición explosiva de la parte superior del volcán.

Calentamiento de marea

Calentamiento por fricción del interior de un satélite debido a la deformación provocada por el empuje gravitacional de su planeta primario y posiblemente de los satélites vecinos. Es muy importante en Io, el satélite más cercano a Júpiter.

Calisto

Satélite de Jupiter descubierto por Galileo.

Carbonato

Compuesto que contiene carbono y oxígeno; un ejemplo es el carbonato cálcico (caliza).

Cenit

Intersección de la vertical de un lugar y la esfera celeste. El Sol sólo pasa por el cenit durante el año en las zonas tropicales de la tierra.

Ceniza

Material de grano fino producido por una erupción piroclástica.

Ciclo Solar

Variación periódica de la actividad magnética del Sol que dura aproximadamente 11 años. Esta se manifiesta en la frecuencia o número de los eventos activos del Sol, que incluye las manchas y prominencias solares.

Cinturón de Kuiper

Zona del sistema solar externa a las órbitas de Neptuno y Plutón que contiene una gran cantidad de objetos pequeños, tales como asteroides y cometas. Se cree que el planeta Plutón puede ser originario del cinturón de Kuiper, como también muchos de los cometas observados.

Cinturón de radiación

Regiones de partículas cargas en la magnetósfera de un planeta. En la Tierra fueron descubiertos por Van Allen y llevan su nombre.

Coma

1) Polvo y gas que rodean al núcleo activo de un cometa. 2) Cumulo de Galaxias en la Constelación de Coma.

Cometa

Cuerpo pequeño del sistema solar compuesto de una aglomeración de hielos y material rocoso. Cuando se acercan al sol generan una gran cola de gases y polvo que les da su apariencia espectacular cuando son visibles a simple vista.

Conjunción

Es cuando coinciden el planeta y el Sol en un mismo meridiano (planeta – Sol - Tierra) teniendo los planetas internos conjunciones superiores (el planeta detrás del Sol) e inferiores (el planeta delante del Sol), mientras que en el caso de los externos, ese aspecto supone la mayor distancia a la Tierra, siendo inobservables por estar ocultos por el Sol o muy próximos a él.

Constante de Hubble (H)

Número que describe la velocidad de expansión del universo actual. La velocidad de alejamiento de un objeto distante debida a la expansión del universo se obtiene multiplicando la constante de Hubble por la distancia que nos separa de el: v=Hd.

Constelación

Agrupación aparente de estrellas brillantes en la esfera celeste. El cielo está dividido en 88 constelaciones.

Convección

Circulación de un fluído provocada por gradientes de temperatura. Es importante en las capas externas de estrellas como el Sol.

Corona

Parte superior de la atmósfera solar, caracterizada por bajas densidades y altas temperaturas (> 106 K); no es visible desde la Tierra excepto durante un eclipse total de Sol o mediante la utilización de telescopios especiales llamados coronógrafos.

Coronógrafo

Telescopio especial que bloquea la luz del disco solar para permitir el estudio de la tenue atmósfera solar.

Cráter

1) Depresión formada por el impacto de un meteorio. 2) Depresión alrededor del orificio de un volcán.

Cretáceo

Término geológico que denota el intervalo de la historia terrestre que comenzó hace unos 144 millones de años y terminó hace unos 65 millones de años, con la desaparición de los dinosaurios.

Cromósfera

Nivel más bajo de la atmósfera solar entre la fotósfera y la corona.

Cuasar

Objeto extragaláctico muy distante caracterizado por su apariencia óptica estelar, su espectro con lineas de emisión anchas, y un gran corrimiento al rojo de su espectro indicando grandes distancias. Se cree que son los núcleos de galaxias distantes, donde hay materia cayendo hacia agujeros negros extremadamente masivos (10^9 masas solares).subir

-D-

Declinación

Coordenada en la esfera celeste análoga a la latitud terrestre.

Densidad

Medida de masa por unidad de volumen; se expresa en gramos por centímetro cúbico (o kilogramos por litro); la densidad del agua es 1.0, del hierro es 7.9 y del plomo 11.3 gr/cm3.

Disco

Superficie visible del Sol (o cualquier cuerpo celeste) proyectado sobre el cielo.

Disco de acreción

Gas y polvo que se acumula en el plano ecuatorial de un cuerpo mayor, que podría ser un hoyo negro, estrella, o planeta. El material en un disco de acreción puede caer al cuerpo central, coagularse en cuerpos menores formado un sistema planetario o de satélites, o bien formar un sistema de anillos como los de Saturno.subir

-E-

E=mc2

Fórmula de la famosa teoría de la relatividad de Einstein, conocida como relación de equivalencia entre energía-masa. La energía e es igual a la masa m multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado c2. Una pequeña masa produce una enorme cantidad de energía. La fusión de elementos en los interiores estelares y la caída de masa a un agujero negro producen grandes cantidades de energía debido a esta relación.

Eclipse

Ocultación transitoria, total o parcial, de un astro debida a la interposición de otro astro (eclipse de Sol debido al ocultamiento lunar) o al paso del primero por la sombra proyectada por otro (eclipse de luna cuando ingresa al cono de sombra de la tierra).

Eclíptica

Plano donde la Tierra describe su órbita alrededor del Sol. También es la trayectoria aparente del Sol an la esfera celeste durante el año.

Efecto Doppler

Cambio aparente de la longitud de onda de un sonido o luz producido por el movimiento relativo de la fuente y el observador.

Efecto invernadero

Aumento de la temperatura que se produce cuando la atmósfera absorbe la radiación solar entrante pero bloquea la radiación térmica (infrarroja) saliente; el dióxido de carbono es su principal causante.

Elementos siderófilos

Esta frase significa literalmente elementos amantes del hierro. Ello incluye el iridio, osmio, platino y paladio, que se encuentran en los interiores ricos en metales de los asteroides segregados químicamente o los planetas. Estos elementos son extremadamente raros en la superficie de la Tierra, sin embargo son relativamente abundantes en rocas que limitan el final del período cretáceo.

Enana blanca

Estrella de densidad muy alta (una tonelada por cm^3) que representa el estado final de una estrella como el Sol. Su estructura se debe al equilibrio entre la fuerza de gravitación y la presión de electrones degenerados en su interior.

Eólico

Relacionado con el viento y sus efectos asociados.

Equinoccio

Fechas en que el Sol cruza el Ecuador Celeste hacia el norte (equinoccio de otoño en el hemisferio sur, 21 de Marzo) o sur (equinoccio de primavera, 21 de Septiembre). Durante los equinoccios, el Sol sale por el punta cardinal Este y se pone por el punto cardinal Oeste; y la duración del día y la noche es la misma en toda la Tierra.

Erupción efusiva

Erupción volcánica relativamente silenciosa que expulsa lava basáltica a la velocidad con la que una persona camina. La lava tiene una naturaleza fluída. La erupciones del vocán Kilauea de la isla de Hawaii son de este tipo.

Erupción explosiva

Dramática erupción volcánica que lanza por el aire material que llega a cientos de millas de distancia. La lave es baja en silicatos y puede ser muy peligrosa para la gente que se acerque. Un ejemplo es el Monte St. Helens en 1980 (EEUU).

Erupción freática

Erupción volcánica o explosión de vapor, barro u otro material que no está incandescente; esta forma de erupción está motivada por el calentamiento y consiguiente expansión del agua contenida en el suelo debido a la cercanía de un fuente ígnea de calor.

Escarpadura

Línea de acantilados producida por las fallas o la erosión; ladera o pendiente en forma de acantilado de considerable longitud y relativamente recta, que rompe la continuidad general del terreno mediante la separación de la superficies situadas a diferentes niveles. Son muy prominentes en la superficie de Mercurio.

Escudos

Cualquiera de las extensas regiones donde las antiguas rocas del precámbrico afloran en la superficie de la Tierra.

Esfera celeste

Esfera imaginaria formada por el cielo.

Espectro

Descomposición de la luz en sus colores, longitudes de onda o frecuencias.

Espículas

Patrones de gas en forma de aguja que pueden verse en la atmósfera solar.

Estratósfera

Región fría de la atmósfera de un planeta sobre las regiones convectivas (tropósfera). No tiene generalmente movimientos verticales pero algunas veces presenta fuertes corrientes de chorro horizontales.

Europa

Satélite de Jupiter descubierto por Galileo.

Excentricidad

Parámetro geométrico que define la forma de una elipse u órbita planetaria; razón entre la distancia focal y el eje mayor de una elipse.

Excéntrico

No circular, elíptico (aplicado a una órbita).subir

-F-

Fácula

Región brillante de la fotósfera que se ve en luz blanca, difícilmente visible excepto cerca del limbo solar.

Falla

Grieta o rotura en la corteza de un planeta a lo largo de cual pueden producirse movimientos o desprendimientos.

Fotósfera

Superficie visible del Sol, parte superior de una capa convectiva de gases situada en la porción más externa del Sol cuya temperatura (5800 K) la hace emitir luz con longitudes de onda visibles; se pueden observar en la fotósfera manchas solares y fáculas.

Frontera Cretáceo-Terciario

Límite estratigráfico en la Tierra que marca el fin de la Era Mesozóica, más conocida como la edad de los dinosaurios. Este límite está caracterizado por un fenómeno de extinción global que produjo la abrupta desaparición de la mayoría de las formas de vida sobre la Tierra.

Fuerzas de marea

Empuje gravitacional sobre los objetos planetarios por parte de planetas o satélites cercanos. Cuando las fuerzas de marea de un planeta y varias lunas se concentran sobre determinadas lunas, particularmente si las órbitas de varios objetos hacen que se alineen de forma periódica, pueden generar una enorme cantidad de energía dentro del satélite. La intensa actividad volcánica de Io es el resultado de fuerzas de marea.

Fusión nuclear

Proceso nuclear donde varios núcleos pequeños se combinan para dar uno más grande cuya masa es un poco más pequeña que la suma de los primeros. La diferencia de masa es convertida en energía mediante la famosa equivalencia E=mc2 de Einstein. Esta es la fuente de la energía del Sol y, en definitiva, de (casi) toda la energía en la Tierra.subir

-G-

Galaxia

Objeto de grandes dimensiones (20000 a 200000 anos luz) que contiene una gran cantidad de estrellas (miles de millones a millones de millones), gas y polvo. El sol pertenece a la galaxia conocida como Vía Láctea.

Ganimedes

Satélite de Jupiter descubierto por Galileo.

Gigante roja

Estrella con un diámetro muy grande y temperatura superficial baja. Representa las últimas etapas de la vida estelar, antes de convertirse en una enana blanca o explotar como Supernova.

Granulación

Conjunto de pequeñas celdas vistas sobre la superficie del Sol debidas a los movimientos convectivos de los calientes gases solares.

Gravedad

Fuerza física que atrae mutuamente a dos masas. Fue caracterizada por primera vez por Sir Isaac Newton en su libro "principios matemáticos de filosofia natural" en 1687. En ese libro se da una razón a los movimientos planetarios en torno al Sol, explicando las Leyes de Kepler. También se explican las mareas en los océanos terrestres como causa de la atracción gravitacional de la Luna y el Sol. subir

-H-

H-alfa

Longitud de onda de luz roja que es emitida y absorbida por el elemento hidrógeno, esta longitud de onda se emplea frecuentemente para estudiar el Sol.

Heliocéntrico

Centrado en el Sol; ver Copérnico, Kepler, Galileo.

Heliopausa

Punto en el que el viento solar se une al medio interestelar o al viento solar procedente de otras estrellas.

Heliósfera

Espacio dentro de los límites de la heliopausa que contiene al Sol y el sistema solar.

Hemisferio

Mitad de la esfera celeste que está dividida por un círculo maximo, por ejemplo, el horizonte, el ecuador celeste o la eclíptica.

Hielo

Los científicos planetarios utilizan esta palabra para referirse al agua, metano y amoníaco que generalmente están en estado sólido en el sistema solar exterior.

Hipótesis Gaia

Esta hipótesis, que recibe su nombre por la diosa griega de la Tierra Gaea, sostiene que la Tierra debería ser considerada como un organismo vivo. Fue formulada por primera vez en 1969 por el biólogo británico James Lovelock.subir

I

Ígneo

Roca o mineral que se solidificó a partir de material parcial o totalmente fundido.

Inclinación

Inclinación de la órbita de un planeta, es el ángulo que forma el plano de su órbita con la eclíptica. La inclinación de una órbita lunar es el ángulo que forma su órbita con el plano del ecuador de su planeta.

Io

Satélite de Júpiter descubierto por Galileo.

Ion

Átomo o fragmento molecular que tiene una carga eléctrica positiva debido a la pérdida de uno o más electrones; el ion más simple es el núcleo de hidrógeno, un simple protón.

Ionosfera

Región de partículas cargadas en la parte superior de la atmósfera de un planeta: la parte de la atmósfera terrestre que comienza a una altitud de unos 40 kilómetros y se extiende hasta los 400 kilómetros o más.subir

-J-

Joven

1) Cuando se usa para describir estrellas, se refiere a estrellas en proceso de formacón, con edades de unos pocos millones de años o menos. Esto incluye a todas las estrellas masivas (que evolucionan muy rápido y mueren jóvenes) y a las estrellas en regiones de formació estelar.
 

2) Cuando se utiliza para describir la superficie de un planeta, "joven" significa que los rasgos visibles tienen un origen relativamente reciente comparado con la edad del planeta. Esto sucede cuando los rasgos más antiguos han sido destruídos por la erosión o el volvanismo. Las superficies jóvenes presentan pocos cráteres de impacto y son generalmente variadas y complejas; por el contrario, una superficie vieja es una que ha cambiado relativamente poco a lo largo del tiempo geológico. Las superficies de la Tierra e Io son jóvenes; las superficies de Mercurio y Calisto son antiguas.

Júpiter

Quinto planeta del Sistema Solar, ubicado entre Marte y Saturno. Es el planeta mas grande, concentrando el 80% de la masa de todos los planetas juntos. subir

-K-

Kelvin (K)

Unidad para medir temperatura: 0 K es el cero absoluto; el hielo se derrite a 273 K (0° C, 32° F); el agua hierve a 373 K ( 100° C, 212° F).

Kilógramo (kg)

Masa de un litro de agua; un kilógramo es equivalente a 1,000 gramos o 2.2 libras.

Kilómetro (km)

Unidad de distancia; un kilómetro es equivalente a 1,000 metros o 0.62 millas.subir

-L-

Limbo

Extremo exterior del disco aparente de un cuerpo celeste.

Límite de Roche

El punto más cercano en el que un cuerpo líquido puede orbitar alrededor de su planeta sin ser destruído por las fuerzas de la marea.

Llamarada

Erupción repentina de energía sobre el disco solar que puede durar de minutos a horas, desde la que se emite radiación y partículas.

Luz visible

Radiación electromagnética que es visible al ojo humano; su longitud de onda está entre 4000 y 7000 Angstrom.subir

-M-

Magma

Roca fundida en el interior de la corteza de un planeta que es capaz de realizar una

Cola magnética

Porción de la magnetósfera planetaria que es empujada en la dirección del viento solar.

Magnetopausa

Límite de la magnetósfera de un planeta.

Magnetósfera

Región del espacio donde domina el campo magnético de un planeta sobre el producido por el viento solar.

Magnitud

Brillo de un cuerpo celeste desigando en una escala numérica, donde la estrella visible más brillante (Sirio) tiene magnitud -1.4 y la estrella más tenue visible tiene un magnitud 6; graduada de tal forma que una disminución de una unidad representa un aumento en el brillo aparente por un factor de 2.512 (5 magnitudes representa un factor 100 en brillo); también llamado magnitud aparente.

Mancha solar

Área de la fotósfera solar que se ve como una mancha oscura. Parecen oscuras porque son más frías que la fotósfera que las rodea.

Mare

Palabra del latín para "mar." Se usa para denominar las cuencas de impacto cubiertas de basalto tan comunes sobre la cara vista de la luna.

Marte

Cuarto planeta en el Sistema Solar, orbita entre la Tierra y Júpiter. Posee dos satélites naturales que probablemente fueron capturados desde el cinturón de asteroides.

Mercurio

(1) Planeta del Sistema Solar más cercano al Sol. No posee atmósfera ni satélites. Esta siempre relativamente cercano al Sol por que es difícil de observar, a pesar de ser bastante brillante. (2) El mensajero de los dioses en la mitología griega o romana.

Meteorito

Parte de un meteoroide que sobrevive a su paso por la atmósfera terrestre.

Meteoro

Fenómeno luminoso que se puede observar cuando un meteoroide entra en la atmósfera, comúnmente llamado estrella fugaz.

Meteoroide

Pequeña roca en el espacio.

Mons

palabra latín para monte, montaña.

-N-

Nebulosa

Masa de polvo y gas de muy baja densidad en el medio interestelar. Muchas veces asociadas a regiones de formación estelar.

Nebulosa solar

Gran nube de gas y polvo a partir de la cual se condensaron el Sol y los planetas hace 4,600 millones de años.

Neptuno

Octavo planeta en el Sistema Solar, cuya órbita se encuentra entre Urano y Plutón. Fue visitado por el Voyager II en Agosto de 1989.

Neutrino

Partícula fundamental supuestamente producida en grandes cantidades por las reacciones nucleares en las estrellas; son my difíciles de detectar porque la gran mayoría de ellos pasan completamente a través de la Tierra sin interactuar.subir

-O-

Oblicuidad

Ángulo que forma el plano ecuatorial de un cuerpo astral con su plano orbital.

Ocultación

Bloqueo de la luz por la intervención de otro objeto; la Luna o un planeta pueden ocultar (bloquear) la luz de estrellas lejanas.

Oposición

Se refiere a los planetas exteriores, se sitúan a 180º del Sol según la línea planeta – Tierra - Sol, registrándose la mínima distancia del planeta a la Tierra y, por tanto, es cuando presenta las condiciones más favorables para su observación. Como norma general y aplicado a la observación de cualquier objeto celeste, cuanto más elevado esté del horizonte mejor será su visibilidad.

Órbita

Trayectoria de un objeto que se mueve alrededor de un segundo objeto debido a las fuerzas de atracción gravitacional.

Órbita geosincrónica

Órbita circular sobre el ecuador terrestre en la que el período orbital del satélite es de 24 horas. Una nave espacial que siga esta órbita parece que cuelga inmovil sobre una posición fija de la superficie del planeta.

Ovoide

Con forma de huevo.

-P-

Paleozóico

Término geológico que denota el intervalo de la historia terrestre desde los 570 a los 245 millones de años antes del presente.

Paralaje

Desplazamiento anual aparente de las estrellas cercanas con respecto a estrellas lejanas debido al movimiento orbital de la Tierra en torno al Sol. Fue medido por primera vez por Bessel en 1836, demostrando una vez mas el movimiento de traslación de la tierra en torno al Sol, como habín sugerido Copérnico y Kepler.

Pársec

Unidad de distancia a la cual una estrella posee un paralaje de 1 segundo de arco. Equivale a 3.26 años luz.

Penumbra

(1) Región filamentosa más externa de una mancha solar. (2) Región de la sombra de un planeta o satélite en que hay un ocultamiento parcial de la superficie del Sol.

Perigeo

Punto en órbita más cercano a la Tierra.

Perihelio

Punto de la órbita de un planeta o cometa en que este se encuentra más cerca del Sol.

Piroclástico

Relacionado con el material rocoso clástico (roto y fragmentado) formado por una explosión volcánica.

Planeta Joviano

Cualquier de los cuatro planetas gaseosos más exteriores: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Planetas inferiores

Los planetas Mercurio y Venus se denominan inferiores porque sus órbitas están más cerca del Sol que la órbita terrestre.

Planetas menores

Otro término para referirse a los asteroides.

Planetas superiores

Los planetas Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón se denominan superiores porque sus órbitas están más alejadas del Sol que la órbita de la Tierra.

Plasma

Gas de poca densidad donde los átomos individuales están cargados, aunque el número total de cargas positivas y negativas es igual, mateniendo una neutralidad eléctrica global.

Plutón

Planeta del sistema solar normalmente mas alejado del Sol. Debido a la alta eccentricidad de su órbita, Plutón se acerca más al Sol que Neptuno durante su perihelio. Tiene un satélite llamado Caronte.

Precámbrico

Término geológico que denota el intervalo de la historia terrestre anterior a los 570 millones de años.

Prominencia, erupción solar

Erupción de gases caliente por encima de la fotósfera del Sol. Las erupciones solares se pueden ver con más facilidad cerca del terminador, pero algunas son visibles incluso como brillantes corriente sobre la fotósfera.

Púlsar

Estrella de neutrones que rota rápidamente emitiendo radiación en la dirección de sus polos. Desde la tierra dicha radiación se observa sólo cuando un polo apunta en nuestra dirección, como un faro. Se producen como resultado de la explosión de estrellas masivas (Supernovae).

Punto caliente

Centro de un volcanismo persistente, se cree que es la expresión en superficie de la ascensión de un penacho caliente en el interior del manto terrestre. Ejemplos: Hawaii, Islandia, Galápagos.

Punto Lagrangiano

Una de las soluciones al problema de los tres cuerpos descubierto por el matemático francés Lagrange en el siglo XVIII. Los dos puntos lagrangianos estables, L4 y L5, están en la misma órbita que el cuerpo primario, adelantado y atrasado respectivamente un arco de 60 grados.subir

-R-

Radar de apertura sintética

Sistema de captación de imágenes que usa el Efecto Doppler para aumentar la resolución efectiva.

Radiación

Energía radiada en forma de ondas o partículas; fotones.

Radio orbital síncrono

Radio orbital con el que el período orbital de un satélite es igual al período rotacional de un planeta. Un satélite síncrono con una inclinación nula (el mismo plano que el ecuador del planeta) permanece fijo en el cielo desde la perspectiva de un observador sobre la superficie del planeta. Estas órbitas se utilizan comúmente para los satélites de comunicaciones en la tierra.

Rayo cósmico

Particulas de energía extremada alta que provienen del espacio. Los rayos cósmicos interactúan usualmente con los átomos de la atmósfera antes de alcanzar la superficie terrestre.

Rayo X

Radiación electromagnética muy energéticas, con longitudes de onda muy cortas. Los rayos X tienen longitudes de onda más cortas que la luz ultravioleta pero más largas que los rayos gama y rayos cósmicos.

Relatividad, teoría de la

Describe de forma más precisa que la mecánica newtoniana los movimientos de los cuerpos en campos gravitatorios fuertes o con velocidades cercanas a la velocidad de la luz. Predice la existencia de agujeros negros. (Curiosamente, Einstein recibió el premio Nobel en 1921 no por la Teoría de la Relatividad sino por su trabajo en 1905 sobre el efecto fotoeléctrico).

Resolución

Nivel de detalle de una imagen; bajas resoluciones sólo permiten ver los rasgos o características grandes, mientras que resoluciones altas muestran detalles pequeños.

Retrógrado

Rotación o movimiento orbital de un objeto en sentido horario cuando se ve desde el polo norte de la eclíptica; moviéndose en el sentido opuesto a la gran mayoría de los cuerpos del sistema solar.

Rotación sideral

Tiempo de rotación medido respecto a las estrellas fijas, no con respecto al Sol o al cuerpo orbitado.

Rotación síncrona

Cuando el período rotacional de un satélite es igual a su período orbital el mismo lado del satélite mira siempre hacia el planeta. Ejemplos: la Luna en torno a la Tierra, y Caronte en torno a Plutón.

-S-

Satélite

Cuerpo que gira alrededor de un planeta, o de otro cuerpo más grande.

Saturno

Sexto planeta del sistema solar, orbitando entre Júpiter y Urano. Posee el sistema de anillos más espectacular del sistema solar, y el mayor número de satélites entre los planetas. Fue visitado por los Voyager I y II a comienzos de los 80, y por la misión Cassini en pocos años mas.

Satélite guía, pastor

Satélite que limita la extensión de un anillo planetario mediante fuerzas gravitacionales. Hacen regresar las minúculas partículas que tratan de escapar del anillo.

Satélites troyanos

Satélites que orbitan en los puntos lagrangianos, 60° delante y 60° detrás de un planeta o satélite. Por ejemplo, Telesto y Calipso son troyanos de Tetis, satélite de Saturno.

Semieje mayor

La mitad de la mayor de las dimensiones de una elipse.

Sideral

De, relacionado con, o expresado en relación con las estrellas o las constelaciones.

Silicato

Roca o mineral cuya estructura esta dominada por los enlaces entre los átomos de silicio y oxígeno (por ejemplo, olivino). Son abundantes en la corteza de los planetas terrestres.

Solsticio

Fechas en que el Sol alcanza su separación aparente máxima con el Ecuador Celeste hacia el norte (Solsticio de invierno en el hemisferio sur, 22 de Junio) o sur (solsticio de verano, 21 de Diciembre).

Sublime

La sublimación se produce cuando una sustancia cambia directamente de un estado sólido a gaseoso sin pasar por el estado líquido.

-T-

Tectónica

Fuerzas de deformación que actúan sobre la corteza de un planeta.

Temperatura de un cuerpo negro

Temperatura de un objeto si está reemitiendo toda la energía térmica que se le ha añadido, es decir, si está en equilibrio con la radiación incidente.

Terminador

Línea divisoria entre la parte iluminada y oscura del disco de un planeta o satélite.

Tierra

Tercer planeta del Sistema Solar, entre Venus y Marte.

Tropósfera

Región baja de la atmósfera de un planeta donde la convección hace que el gas permanezca mezclado y mantiene un incremento constante de la temperatura con la profundidad. La mayor parte de las nubes están en la troposfera.

Tubo de lava

Tunel formado debajo de la superficie de un río de lava en solidificación.subir

-U-

Ultravioleta (UV)

Radiación electromagnética con longitudes de onda más cortas que la luz visible; la atmósfera de la Tierra bloquea de forma efectiva la trasmisión de la mayor parte de la luz ultravioleta.

Umbra

Región oscura en el centro de una mancha solar.

Unidad astronómica (UA)

Es la distancia media desde la Tierra al Sol; 1 UA = 149,597,870 km (92,960,116 millas).

Urano

Séptimo planeta del sistema Solar, orbitando entre Saturno y Neptuno.subir

-V-

Velocidad de la luz

La velocidad de la luz es 299,792,458 metros/segundo. La teoría de la Relatividad de Einstein implica que nada puede ir más rápido que la velocidad de la luz.

Venus

Segundo planeta del sistema Solar, orbitando entre Mercurio y la Tierra. Posee una espesa capa de nubes y la temperatura superficial más alta del sistema solar debido al efecto invernadero producido por gases atmosféricos.

Vía Láctea

Históricamente se refiere a la franja blanquecina que atraviesa el cielo. Galileo mostró que estaba compuesta por un número muy grande de estrellas. Hoy denomina a nuestra galaxia.

Viejo

Superficie planetaria que ha sido poco modificada desde su formación, generalmente aparece cubierta de gran cantidad de cráteres de impacto; (comparar con joven).

Viento solar

Débil corriente de gas y partículas cargadas energéticamente, en su mayor parte protones y electrones --plasma-- que fluye desde el Sol; la velocidad del viento solar alcanza velocidades de 350 kilómetros (217 millas) por segundo.

Volátiles

Compuestos con temperaturas de fusión bajas, como hidrógeno, helio, agua, amoníaco, dióxido de carbono y metano.

Volcán

Abertura en la superficie planetaria por la cual el magma y los gases y cenizas asociados son expulsados.

Volcán escudo

Volcán con la forma de un domo aplastado, ancho y bajo, construído por corrientes de lava muy fluída. Por ejemplo, el monte Olympo en Marte.

 

 
intrusión en las rocas adyacentes o de una extrusión hacia la superficie. Las rocas ígneas se derivan del magma a través de la solidificación y los procesos asociados o mediante la erupción del magma sobre la superficie.



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